Экологическая геология — наука геологического цикла, изучающая экологические функции литосферы, закономерности их формирования и пространственно-временного изменения под влиянием природных и техногенных причин в связи с жизнью и деятельностью биоты и, прежде всего, — человека. При этом под экологическими функциями литосферы (понятие введено В. Т. Трофимовым и Д. Г. Зилингом в 1994 г.) понимается всё многообразие функций, определяющих и отражающих роль и значение литосферы, включая подземные воды, нефть, газы, геофизические поля и протекающие в ней геологические процессы, в жизнеобеспечении биоты и, главным образом, человеческого сообщества. Выделяют следующие экологические функции литосферы: ресурсную, геодинамическую, геохимическую и геофизическую.

Объект исследования экологической геологии — литосфера в зоне взаимодействия с биотой или в зоне её взаимодействия с биотой и техническими объектами (в том числе — инженерными сооружениями). Таким образом объектом исследования являются эколого-геологические системы: «литосфера-биота» или «литосфера-биота-технические объекты» глобального, регионального или локального уровней.

Предметом исследования экологической геологии являются знания об экологических функциях (свойствах) литосферы.

Система фундаментальных понятий экологической геологии включает в себя такие категории как экологическая геология, экологические функции литосферы, её экологические свойства, эколого-геологическая система, эколого-геологические условия и их состояние и т. п.

Логическая структура экологической геологии как науки включает в себя: экологическое ресурсоведение, экологическую геодинамику,экологическую геохимию и экологическую геофизику.

Практическими разделами экологической геологии являются: 1) экологическая геология территорий влияния городских агломераций, 2) экологическая геология зон влияния гидротехнических объектов; 3) экологическая геология территорий влияния месторождений полезных ископаемых; 4) экологическая геология территорий влияния мелиоративных объектов; 5) экологическая геология зон влияния линейных объектов; 6) экологическая геология зон влияния теплоэнергетических объектов; 7) экологическая геология зон влияния атомно-энергетических оъектов; 8) экологическая геология территорий влияния сельскохозяйственных объектов; 9) экологическая геология территорий влияния лесохозяйственных объектов; 10) экологическая геология территорий влияния промышленных объектов и др.

Структура научного метода экологической геологии включает в себя: общую структуру методики эколого-геологических исследований; специальные методы исследований: эколого-геологическое картирование, функциональный анализ эколого-геологической обстановки, эколого-геологическое моделирование, эколого-геологический мониторинг, инженерно-экологические изыскания и др.